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金星大氣中首次探測到磷化氫

對在太陽系尋找微生物生命有重要意義

2020-09-15 科技日报 张梦然
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  英國《自然·天文學》雜志14日發表一項行星科學最新發現,英國科學家團隊首次于金星大氣中探測到了磷化氫氣體。這一發現表明,金星上可能存在未知的光化學或地球化學過程。

  在地球上,磷化氫被認爲是由厭氧生物産生的氣體。金星的地表條件對生命很不友好,但上層雲蓋(地表上方約53—62千米處)的環境較爲溫和。不過,雲層的組成偏強酸性,磷化氫在這種條件下會迅速分解。

  此次,包括英國卡迪夫大學科學家簡·格裏弗斯在內的研究團隊,于2017年和2019年,分別用麥克斯韋望遠鏡和阿塔卡馬大型毫米/亞毫米波陣觀測了金星。他們探測到一個只屬于磷化氫的光譜特征,並估算出金星雲層中的磷化氫豐度爲20ppb。

  研究團隊考察了可能産生磷化氫的不同方式,包括來自金星地表、微隕星、閃電或雲層內部的化學過程。最終,他們無法確定這些微量磷化氫的來源。

  金星環境嚴苛,但大氣層某一部分的氣壓與溫度卻與地球非常類似,因而這顆星球一直都是科學家極爲感興趣的對象。不過,金星大氣也有匪夷所思之處,其比地球大氣層更爲厚重濃密,上層大氣中的雲能以每秒100米的速度移動,幾乎是金星緩慢自轉速度的60倍。而地球最高風速也只有自轉速度的十分之一到五分之一左右。日本“拂曉”號探測器此前發回的結果認爲,金星的大氣構成和動力學情況,遠比人們之前預想的更爲複雜。

  研究人員目前認爲,探測到磷化氫尚無法作爲存在微生物生命的有力證據,但可以表明金星上可能發生著未知的地質或化學過程。鑒于此,他們認爲有必要立即開展進一步觀測和模擬,尋找金星大氣中磷化氫的來源。

打印 責任編輯:侯茜

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